Stephen Elop 回歸或引發新一輪權力鬥爭

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文章分類 : Microsoft, News

《華爾街日報》網絡版週二發表題為「交易對 Microsoft 和 Nokia 都很容易」(Deal Is Easy Part for Microsoft and Nokia)的評論文章稱,收購 Nokia 手機業務能否扭轉 Microsoft 在流動市場的頹勢,目前還是未知數,但這筆交易卻有可能激化 Microsoft 同股東們的矛盾。更為糟糕的是,埃洛普的回歸恐怕還會引發 Microsoft 內部權力紛爭,最終或許得不償失。

以下為文章全文:

Microsoft 週二宣佈以大約 70 億美元的價格收購 Nokia 手機業務以及大批專利授權,以提升在流動領域的實力。但是,這項交易能否扭轉兩家公司在競爭激烈的流動市場的劣勢,一切還都是未知數。 Microsoft 宣稱,收購 Nokia 手機業務將有助於化解兩家公司作為合作夥伴時所未能解決的一個問題:取代蘋果公司和 Google,主導智能手機市場。雖然與 Nokia 合作已有近三年時間,但 Microsoft 在全球智能手機市場仍然只排名第三,其流動操作系統的市場份額僅為 4% 左右,而蘋果公司和 Google 的市場份額合起來達到 90%。

與此同時,Nokia 在智能手機市場的份額幾乎可以忽略不計,而在 iPhone 問世以前,Nokia 還佔據著這個市場的半壁江山。Microsoft 若想在流動市場取得進展,則必須要開發出一款能同時吸引個人用家和企業用家的流動裝置,在硬件製造領域找到立足點,徹底打消股東和應用開發者的疑慮,同時還需將 3.2 萬 Nokia 員工融入 Microsoft 大家庭。

Microsoft 當前全球員工總數達 10 萬人。很顯然,投資者並不看好 Microsoft 收購 Nokia 的交易。本週二,Microsoft 股價報收於 31.88 美元,較前一個交易日下跌 4.6%,恰好抹平了首席執行官 Steve Ballmer 宣佈退休以後的漲幅。

Steve Balmer 週二表示,Google 和蘋果公司無法長期壟斷流動市場。Microsoft 現金充裕,令其可以在併購市場大展拳腳。Microsoft 年營收超過 700 億美元,在這筆交易之前它坐擁 770 億美元現金,所以可以輕而易舉收購 Nokia。Steve Balmer 週二在分析師電話會議上表示,他認為 Microsoft 應該成為一家硬件廠商,而不是讓其他公司去生產採用 Microsoft 操作系統的電腦、手機和其他裝置。Steve Balmer 說:「對於 Microsoft 來說,若想真正實現我們向消費者描繪的願景,那麼就必須轉變思想。」

若想完成向硬件廠商的全面轉型,Microsoft 則必須成為一家不同於現在的公司。市場研究機構 ABI Research 流動行業分析師 Michael Morgan 說:「從歷史上講,我始終將 Microsoft 看作是一個流動技術在這裡將走向滅亡的地方。收購 Nokia 手機業務,能否讓 Microsoft 開發出質量好於之前的手機產品,我認為一切都還是未知數。」 如果未能在流動裝置市場殺出一條血路,Microsoft 的未來發展將面臨很大風險。作為消費者的電腦入口,流動裝置可以對 PC 做出有益的補充。儘管 Steve Balmer 表示收購 Nokia 手機業務,是提升其流動領域地位的「大膽」舉措,但在實現這一目標的道路上將佈滿荊棘。

週二,在應用開發者社區,這一交易並沒有掀起太大波瀾。Microsoft 若想縮小 Windows Phone 智能手機同 iPhone 和 Android 智能手機之間的巨大差距,應用開發者將起著至關重要的作用。視頻遊戲開發商 Minecraft 業務開拓部門主管 Patrick Geuder 說:「我們不能將資源全部投入到 Windows 平台,它的規模太小了。」 Minecraft 開發的熱門遊戲既支援 iPhone 和 Android 智能手機,也能在 Microsoft 遊戲主機 Xbox 上使用。

Steve Balmer 週二重申了 Microsoft 公司內部的一個想法,即吸引應用開發者的最佳途徑,就是售出更多的 Windows Phone 手機。除了 Xbox 遊戲主機,Microsoft 在硬件產品開發上沒有太多經驗。Steve Balmer 的接班人必須要在利潤豐厚的軟件業務以外開闢新的商機,同時在競爭激烈、利潤不高的硬件領域站穩腳跟。

去年上市的 Surface 平板電腦是 Microsoft 自己製造電腦產品的第一次嘗試,但這款產品上市之後銷量並不高。而且,由於 Surface 庫存積壓嚴重,Microsoft 在上個季度還減記 9 億美元。除了 Nokia,其他主要硬件合作夥伴也未對 Microsoft 在流動領域的開拓做出太大幫助,對於週二 Microsoft 收購 Nokia 手機業務的交易,這些公司大多保持沉默。

Nokia 一直是全球最大的 Windows Phone 智能手機廠商,而包括 Samsung、HTC 在內的其他重要手機廠商,則始終專注於流動操作系統市場的領導者—— Android 平台。在收購了 Nokia 手機業務以後,Microsoft 在 Samsung 和其他手機廠商的受歡迎程度應該會下降,畢竟,他們可能會成為潛在的競爭對手。

不過,Steve Balmer 表示,Microsoft 還繼續信守對硬件合作夥伴作出的承諾。Microsoft 和 Nokia 的聯姻,還意味著 Steve Balmer 的接班人必須在廉價手機與高端手機之間開闢一條中間路線。目前,採用 Windows Phone 操作系統的智能手機價格並不低,對精打細算的 Android 手機潛在用家群不具備足夠的吸引力;同時,它在設計上缺乏亮點,又不足以贏得高端用家的青睞,這個群體仍然鍾情於蘋果和 Samsung 產品。

此外,Microsoft 在歡迎大批新員工加盟的同時,還必須讓現有員工滿意。Microsoft 預計,收購 Nokia 手機業務的交易將於 2014 年第一季度完成。這也是繼 2011 年以 86 億美元收購互聯網通訊服務 Skype 之後,Microsoft 歷史上第二大收購案。

由於 Microsoft 計畫將硬件業務交由 Nokia 現任首席執行官 Stephen Elop 掌管,這有可能會引發公司內部紛爭。作為 Microsoft 前高管,Stephen Elop 的回歸將讓他成為爭奪 Microsoft 新任首席執行官的有力競爭者,即便不會成為掌門人,他起碼也會取代一位負責硬件業務的 Microsoft 高管。

Microsoft 正在將賭注押在一家自有流動業務前景黯淡的公司。雖然 Nokia 是智能手機領域的先驅,但隨著蘋果公司和 Samsung 的崛起,它的市場份額遭到快速蠶食。市場研究機構 Euromonitor International 的數據顯示,2007 年,當 iPhone 剛剛發表時,Nokia 在全球智能手機市場的份額達到 35%,當時 BlackBerry 和 Microsoft 則佔據著智能手機操作系統的主導地位。

到 2012 年,Nokia 的市場份額已經下滑至不足 6%。此外,Samsung 還在去年超越 Nokia,成為全球各類手機產品的第一大賣家,這其中就包括像翻蓋手機這樣的功能手機。結果,Microsoft 收購 Nokia 手機業務的價碼 — 50 億美元(37.9 億歐元),只相當於這項業務年營收的一小部分。

去年,在 Nokia 398 億美元(約合 302 億歐元)的全年營收中,近一半由手機業務部門貢獻。Microsoft 還同意以超過 20 億美元的價格,購買 Nokia 數字成像和其他領域的專利授權。與此同時,收購 Nokia 手機業務,還有可能讓 Microsoft 與股東之間本就脆弱的關係陷入崩潰。上週,Microsoft 剛剛避免了一場潛在的代理權爭奪戰,代價則是給予激進投資基金 ValueAct Capital Management 一個董事會席位。一方面,投資者要求 Microsoft 必須找到扭轉流動業務下滑頹勢的解決辦法,另一方面,他們又希望 Microsoft 減少在一些表現不佳的業務上的投入。

一位 Microsoft 股東周二表示,他對 Microsoft 在 ValueAct 剛剛獲得董事會席位後不久,即收購 Nokia 手機業務的舉動嚴重不滿。美國投資公司 Highfields Capital Management 首席執行官 Jonathon Jacobson 說:「事實清楚地表明,Microsoft 董事會對與 Nokia 交易的時機拿捏恰到好處,讓一位備受尊崇的投資者不會站出來說話,但股東們有權發洩自己的不滿。」該公司持有價值 1.67 億美元的 Microsoft 股票。ValueAct 首席執行官 Jeff Ubben 拒絕對這一報導發表評論,而 Microsoft 發言人也不予置評。

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