專訪:政府推雲應用提升科技產業

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文章分類 : eGov

根據全球資訊科技業界權威人士的分析,雲端運算已經日趨成熟,離普及之路不遠,雲端運算更被認定為新一輪的範式轉移,跟不上去的話,國家經濟將失去競爭力,香港作為先進的國際大都會,中國接口全球經濟的門戶,絕對不能錯過這個發展機會。去月,商智謀略訪問政府資訊科技總監賴錫璋,了解未來一年政府推動雲端應用的具體細節,以及分析香港科技產業的發展策略。

持續推動中小企業雲端應用

政府資訊科技總監賴錫璋表示,香港大部分企業都是中小企,跟一些規模較大的企業比較,他們應用 ICT 的比率很低,尤其是某些行業,所以政府特別推行一些措施支援這些中小企業。賴錫璋表示,政府自 2004  年開始,透過一些資助計劃支持資訊科技培訓及推廣資訊科技應用項目,共有一萬四千位中小企從業員受惠,例如在醫療界,政府便大力提倡醫生使用開放源碼的診所管理軟件,帶動了整個產業發展,現在不少醫生都在採用有關系統。

賴錫璋說,政府資訊科技總監辦公室今年正在支持兩個項目,一個是保安雲,這個跟雲端有關,跟中小企也有關,它也是辦公室與香港 Linux 商會和保安業商會的合作項目。賴錫璋表示,這個雲端項目最大的意義是能夠推動雲端運算,其次對於中小企業,例如保安護衛公司都有好處。他說,現在政府也著手與 GS1HK( 香港貨品編碼協會 ) 合作另一個項目,它是一個供中小企使用的雲端平台,主要用來進行零售及市場推廣,預計明年年中至第三季這個項目將準備就緒。

政府資訊科技總監賴錫璋解釋政府如何推雲應用提升本地科技產業

為了更有效扶助本地 ICT 產業,特別是針對專門行業的應用,賴錫璋說:「政府今年將重點集中於住宿及膳食服務和陸路運輸相關的行業。香港有很多小型賓館,同時香港陸路運輸產業佔香港的 GDP 其實也不少,香港很多小型的運輸公司,例如客貨車、的士之類,他們使用多少 IT 大家都看到,使用率是很低的,電腦的滲透率只有百分之二十左右,別說是發電郵,即使用電腦做一些很普通的事情也很少。今年,政府會集中資助這兩個行業的中小企開發應用資訊科技,特別是雲端應用。」

推動發展本地的雲端產業平台

為了促進本地的雲端產業發展,政府正構思建立一個雲端平台,一方面鼓勵方案公司將他們的應用軟件整合至雲端,放上這個平台,另一方面由系統整合人員提供支援,將服務提供予全港各行各業的中小企採用,一面是「供」,一面是「求」,讓雙方配對。賴錫璋說:「最終雲端應用的需求必須由香港各行各業的中小企業帶動,政府的角色是推動,因為大家都知道雲端的好處,就是便宜,以前要部署 IT 項目,要購買大量硬體和大量軟件,單是起步的購置成本便相當巨大,這還未計算花在部署項目的時間。」

他更舉例:「大家都知道部署 ERP 系統是不容易的,有些公司花了很多資源部署項目卻最終失敗,但使用雲端,好處便更明顯,他們可以先試用,認為合適才購買,我們就是正在探索這樣一個商業模式,政府如何促進成事。這樣一方面能夠使中小企業多使用資訊科技,另一方面,可以幫助中小型軟件開發公司或者一些服務公司提供服務,這個現時在初步探討階段。」

香港及內地共同建立雲端運算標準

為推動香港採用和發展雲端運算,並確立香港和中國內地的雲端運算標準,政府資訊科技總監辦公室與業界成立了一個「雲端運算服務和標準專家小組」(EGCCSS) ,小組約有 20 人,由賴錫璋帶領,並已舉行了第一次會議,第二次會議也在籌劃中。小組成員包括來自三方面的專家,有來自政府本身的 IT 專家,另外也邀請了學術界和 IT 業界人士,有些是雲端運算的專家,有些則是負責制定雲端運算標準的人士。

賴錫璋說:「專家小組有資訊保安專家,再加上學術界、應用科技研究院以及數碼港的專家,小組的代表性十分之強。由於會議覆蓋的議題太多,我們再分成三個工作小組,因為這個專家小組不是只說不做,而是需要有實際的行動。我們會參與有關國際標準組織,我們也會去看看有甚麼最佳作業模式(Best Practice),以及有什麼業界標準是已經合適的,我們就會取用或是以它為標準,看看怎樣與中國內地配合。」

賴錫璋解釋,這個專家小組以下設三個工作小組:

1. 雲端保安及私隱工作小組(WGCSP)

這個小組很重要,因為當我們與用家討論時,他們最關心的不是數據私隱,就是保安,因此這個小組是用來確保我們有甚麼最佳作業模式可以令人們使用時放心,我們將來會推出一些使用守則。

2. 雲端服務提供及使用事宜工作小組(WGPUCS)

這是關於雲端服務及管理,讓提供服務的供應商及使用者知道怎樣使用,需要注意甚麼,服務水平 (Service Level) 如何訂立,服務協定(Service Agreement)要有些甚麼才可以保護到雙方,怎樣才算是公平?在這個工作小組裡有很多業界人士,也有兩個法律界代表,他們都是資深律師。

3. 雲端運算互用性標準工作小組(WGCCIS)

正因為使用了雲端,由一個雲連繫到另一個雲,雲海四佈,如何把它們連結在一起,內部互用性(Interoperability)及可移植性(Portability)是十分重要的。

賴錫璋表示:「這些工作小組都已經舉行了會議。在這三個工作小組內,我們又會再邀請一些專家,例如剛才說過的那兩位資深律師本身並不屬於專家小組,但我們邀請他們加入其中一個工作小組。也有些大型機構的 CIO 也在我們的專家小組內,他們都是對基建和保安很了解和熟悉的,間接也加強小組的專業性。」

雲端運算服務和標準專家小組成員名單

雲端運算服務和標準專家小組成員名單

 

帶領科技產業北上尋找商機


賴錫璋說:「在粵港合作框架之下兩地有訊息技術方面的合作,過去幾年也做了一些工作如粵港電子證書互認等,而在這個合作框架下,我們於七月十七日成立粵港雲計算服務和標準專家委員會。這委員會是由香港及廣東省專家組成,香港方面從專家小組挑選了 10 位精英成員來參與。這個委員會會提出一些措施及建議,以促進粵港兩地的業界採用以及發展雲端運算服務。討論的內容及訂立守則包括雲服務的定義,它的互用性、標準化、資訊及訊息安全、私隱保護、服務管理,因為雲本身不是一種技術,而是一個模式,因此它的服務管理及外包作業的模式很重要。另外討論的內容還會有服務水平協議 (Service Level Agreement) ,也有如何提供最佳作業模式(Best Practices)是十分要緊的。我們希望討論這些議題過後,香港的服務商及廣東省的服務商會先行先試,試用這套最佳作業模式。」

為了盡快推出具體的實作項目,賴錫璋表示香港的雲端運算專家小組希望在今年年底能夠設立一個門戶網站 (Portal) 放置資訊,亦會將經驗在網站上分享。這些完成品希望讓全香港的中小企業參考及採用。

賴錫璋說:「只有專家的討論是不足夠的,我們也會配合另一方面的措施,政府會自己帶頭採購雲端服務,在剛過去的二月政府邀請業界提出他們能夠提供甚麼雲端運算服務,到五月已完成收集及分析,當中我們共收到四十間公司的方案,涉及三百多種不同的服務,內容包括辦公室自動化、分析的工具、發展平台等等。六月底我們邀請了這四十間公司來到,連續四天,在不同場合將這些資訊介紹給不同部門的政府人員;我們又將資料整合在政府內聯網發放,供政府部門採購公共雲服務時作參考。即是說,這四十間公司的服務是可以讓部門考慮採購,若有合適的方案部門便會採用,而政府資訊科技總監辦公室將會積極帶頭使用,我們會率先採購統一通訊(Unified Communications)的公共雲(Public Cloud)服務,我們會嘗試兩個不同的服務並比較,然後跟內部分享,這些都是需要有人帶頭使用,當有人開始使用,自然便會有別人跟隨。」

為了確保政府資源使用得更有效率,未來政府引入新應用將積極考慮使用雲端服務,賴錫璋說:「有一些部門表示他們有一些數據需要分析,以往的做法可能是購買一套軟件來用,但過往的經驗發現,買了回來的軟件未必一定合用,現在他們知道有商業智能工具服務,正正就是用雲端的模式來提供,雲端服務的好處就是需要使用時才付費(Pay as you go)。這個模式對一些保密程度要求不太高的資料特別適用,各政府部門可向這四十間服務供應商採購,我們也將這些供應商的收費及其他資料提供予政府內部的各個部門。而各部門使用後,下一步我們便會與業界及其他有興趣的人士分享我們的經驗,因為只有我們閉門使用的好處有限,通過向公眾人士分享可以推動中小企業使用。」

另外,賴錫璋說這四十家服務供應商當中有三分之一是屬於香港本地建立的中小企業,政府會朝著這方向來推動整個行業的雲端應用,支持本地科技產業發展。賴錫璋強調,若只靠香港政府八十個部門使用仍是不足夠,不過希望做到帶領的效果。

賴錫璋說:「每年政府的 IT  預算是非常大,所有部門共有約五十億港元的預算。資訊科技項目分為兩大類,一類是一千萬港元以上,以每個項目計算,例如入境事務處、稅務局、教育局、警務處一些很大型的項目,這些項目需要政府資訊科技總監辦公室確定業務需要及給予技術政策支持,這類較大型的項目需要向立法會財務委員會申請撥款。至於一千萬港元以下的項目,則有一筆整體撥款,由政府資訊科技總監辦公室管理,每年大約平均有三百個項目申請,以今年來說,預算達八億多港元。在今年三百個項目中,其實有不少是可以用到雲端服務。」

政府雲端針對三大項目

至於在政府私有雲的推動上,賴錫璋說:「我們六月已獲立法會財務委員會撥款二億四千二百萬港元,構建政府雲端平台(GovCloud),這個平台會放置好幾套由中央提供的系統,包括電子採購、電子資料管理、電子人力資源管理,這些都是提供給政府所有部門共同使用,使用私有雲的好處是容易擴展,靈活性高,執行或設置一個系統很快,當我們做好了第一個應用系統後,將來再擴展便可大大地縮短所需時間。這筆撥款包括構建這個平台和五年的運作。我們現在正準備招標文件,目標是在今年八月內能開始招標,希望在明年一月完成招標程序,然後馬上開始施工,到二零一三年年底可以推出運作。GovCloud 是政府一個主要的基建項目,也是由中央提供的平台系統。將來使用 GovCloud 和公共雲服務後,我們就能取得更多實踐經驗,加上配合雲端專家小組的工作,以及不斷參考一些外界的做法,可說是相輔相成。」

中港兩地的挑戰與商機

由於中港兩地的法規各有不同,商業文化也有差異,賴錫璋表示很多東西都需要時間磨合,尤其在互用性上兩地是有所不同。他表示在六月簽訂的 CEPA 補充協議九將會在明年一月一日推出,其中包括兩個計算機及相關服務的開放措施,兩個措施均與數據庫服務有關,這是一個給予香港服務提供者的商機。

賴錫璋說:「第一、允許香港服務提供者在前海、橫琴試點提供跨境數據庫服務。香港企業無須在內地設立公司而可直接提供跨境數據庫服務,主要包括數據庫內容服務、數據分發、數據集中、數據分析等服務,這是一大商機。第二、允許香港的服務提供者在內地設立合資企業,提供數據庫服務,但股權不能超過百分之五十,這適用於全國,並不只限於前海及橫琴。前海將會成為深圳的金融服務中心,而深圳人口現時已超越香港,所以這亦是很大的商機,而橫琴將來會成為一個學術及旅遊的集中點,香港人可以此為基地,給其他鄰近地區提供服務,也有其商機。」

新政府上場,面對未來五年的挑戰,政府資訊科技總監辦公室如何令香港政府運作更配合時代?賴錫璋表示政府資訊科技總監辦公室為政府內部提供 IT 服務已經很全面,而提供電子政府服務也是在加速進行中。他表示,現時政府部門對 IT 認知度已十分高,也會繼續促進電子政務的工作。

賴錫璋表示,不論是未來五年,還是過去五年,促進數碼經濟仍是在「數碼 21」的政策之中,在這之下,政府資訊科技總監辦公室會繼續促進 ICT 的行業發展。他說:「ICT 行業發展也應該注重專業發展,可以說 IT 行業中人才是最重要,人才發展我相信會是未來五年重點項目,因為近年來有大學指報讀 IT 的學生有下降趨勢,其實香港學生在創新方面絕不遜色,例如最近才舉行的世界機械人比賽,也有香港學生得獎,而八間參賽學校也製造了不少出色的機械人。數碼港、科學園、應科院等也做了很多工作,我們可以看到不少累積的成果,這些成果不是一兩天就可以達到,需要經過一段時間孕育。」

賴錫璋對發展科技方面更作出補充:「其實現時應科院做的很多產品如 LED 燈、電子電路,已取得很多國際專利,這些專利並不容易取得。甚至他們發明了一個電路連接著監控鏡頭,可以在非常黑暗的環境下進行拍攝,這產品給貨倉作為保安監控是十分有用的。應科院是有它的作用,他們也正在研究汽車使用的零件。大學也有他們的作用。我認為香港唯一可以做得更好的是把這些科研成果商業化,就是這方面要更強化。香港面對的困難是市場不夠大,例如香港理工大學參與研製的電動車 myCar,由於香港的市場不夠大,最後他們要把整間公司賣給美國的一間公司,但這個產品是由香港發明,證明香港人是做得來的。」

賴錫璋更指出,香港的流動通訊滲透率是百分之 215,即平均每人有 2 個流動電話,這潛在着巨大商機,就是開發流動應用程式。在香港,無論老、中、青三代,尤其是年青人,任何時候都是機不離手,吃飯時、坐車時都拿着手機,流動應用程式在香港的發展是可以做得很好的。如香港人可以掌握最新的技術,加以創新,香港可以發展成為亞洲,甚或全球的流動應用程式開發中心。

更多有關賴錫璋先生訪問的內容,請到ISSUSU的 BQJournal頻道 下載今期雜誌,或到 HK-SMB 的YouTube 頻道收看他的訪問。

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