前 Symantec 高管湯普森接任微軟董事長

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Microsoft 任命 John Thompson 接替 Bill Gates 出任公司董事會主席,表明這家全球最大的軟件開發商,指望著這位富有經驗的科技產業高管,能夠在公司的新管理架構中發出強有力的外部聲音。

作為 Microsoft 董事會的獨立董事,John Thompson 曾負責 Microsoft 新首席執行官的遴選工作。Microsoft 週二正式宣布,擢升公司高管 Satya Nadella 為公司新任首席執行官,接替在去年 8 月份宣布將在未來一年內退休的 Steve Ballmer。任命早已涉及 Microsoft 轉型的納德拉和 John Thompson 擔任首席執行官和董事會主席,在表明連續性的同時,也標誌著 Microsoft 自成立以來的最大突破,因為在過去的三十多年時間中,這家公司一直被上述二人所把持。

John Thompson

現年 64 歲的 John Thompson 曾擔任過 Symantec 首席執行官。接手 Microsoft 董事會主席一職之時,正值這家公司正在重新塑造,更好的與蘋果、Google 等競爭對手展開對抗。選擇讓 John Thompson 擔任董事會主席,表明 Microsoft 董事會希望利用他在安全軟件公司任職的經驗,幫助這家公司實現復興。

市場調研公司 Forrester Research 的分析師 James Staten 表示,「 John Thompson 將成為 Microsoft 主要的聲音。如果沒有如何推動 Microsoft 向前的強有力的觀點,John Thompson 就不會被任命為董事會主席。與此同時,納德拉也需要在董事會擁有強大的伙伴。」

John Thompson 在 Microsoft 官方網站發布的一段視頻中表示,他「期盼著與納德拉和其他董事會成員進行密切的合作。Microsoft 董事會一直專注於這家偉大公司的長期成功,重視對股東的責任,以確保長期的成功。」

隨著 Microsoft 主要產品面臨衰落,John Thompson 和納德拉將負責監管 Microsoft 向新管理層架構的轉型,以及整合 72 億美元收購的 Nokia 手機業務。追隨著全球 PC 銷量在 2013 年創出跌幅記錄,Microsoft 管理層開始進行過渡。市場調研公司 IDC 表示,2013 年全球 PC 銷量較上年下滑了 10%,而且這種頹勢將延續至 2017 年。

在 John Thompson 出任 Symantec 首席執行官期間,他在 2005 年組織實施了 102 億美元收購 Veritas 的交易,旨在讓 Symantec 的業務延伸至資料存儲領域。當 4 年之後 John Thompson 選擇離職時,Symantec 正在努力應對經濟衰退帶來的增幅放緩,以及競爭加劇的問題。John Thompson 在 2012 年因 Microsoft 董事會擴編成為了該公司的董事。

John Thompson 是佛羅里達州一位郵政工人和一位教師的兒子。1971 年在佛羅里達州農業和機械大學畢業之後,John Thompson 直接加入了 IBM。John Thompson 在 2012 年《紐約時報》開設的專欄中稱,當年的 IBM 面試官在面試中表示他喜歡收音機,隨後他在整個面試過程中都極力向這位面試官推銷一部收音機。結果就是 John Thompson 興奮的成為了 IBM 在佛羅里達州的一名銷售代表。

John Thompson 喜歡告訴人們,在 1999 年出任 Symantec 首席執行官之前,他在 IBM 度過了「 27 年 9 個月又 13 天」。在 Symantec 長達 10 年的任期內,John Thompson 帶領著這家公司年營收從 6 億美元增長至 60 億美元。John Thompson 目前是創新公司 Virtual Instruments 的首席執行官。這家由 John Thompson 創辦的公司主要是幫助企業監控電腦系統的性能。

Microsoft 提交給美國證券交易委員會的報告顯示,在 2012 年 2 月出任 Microsoft 董事之後,John Thompson 曾涉及了關於 Steve Balmer 領導下公司表現問題的討論。Microsoft 董事會在年度評價中雖然表揚了伺服器軟件和削減支出等問題,但也批評了這家公司在 Windows 和平板電腦業務上的碌碌無為。

消息人士透露,John Thompson 幫助營造的氛圍,加速了 Steve Balmer 做出退休的決定,而且 John Thompson 帶領著董事會不斷向 Steve Balmer 的戰略施壓。

John Thompson 也是自 1975 年 Bill Gates 和 Paul Allen 創辦 Microsoft 以來的第二位董事會主席。消息人士透露,一些 Microsoft 首席執行官外部候選人曾擔心,如果 Steve Balmer 和 Bill Gates 繼續擔任 Microsoft 董事,他們將缺乏獨立性。Bill Gates 和 Steve Balmer 目前持有 Microsoft 8.3% 的股份; Bill Gates 為 Microsoft 第一大個人股東,持有公司 4.3% 的股份。

ValueAct 資產管理公司總裁 Mason Morfit 將在今 ?? 年 3 月出任 Microsoft 董事。莫菲特希望 Microsoft 加強企業軟件和雲電腦業務,著眼於考慮分拆或縮小硬件業務和消費產品,如擁有巨額營銷和製造成本的 Xbox 業務的規模,並減少投入到 Windows 操作系統當中的精力。

在 Microsoft 目前的 9 位董事當中,包括了 7 位獨立董事。在這 7 名外部董事當中,有 3 人的任職時間超過 8 年,其中 Microsoft 早期投資人 David Marquardt 已在該公司董事會任職 33 年。

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