微軟跨平台 Office :是自救還是自殺?

Microsoft Cross-Platform Office: is to save or commit suicide?

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文章分類 : Microsoft, News

據國外國媒體體報導, Microsoft 日前終於針對 Google Android 平台發表了備受期待的 Office 套件,但資深 Microsoft 觀察家 Joe Wilcox 卻認為, Microsoft 的這一舉動充滿了風險,因為這幾乎是該公司在 Windows 在流動端發展不得志情況下所展開的最後一搏。

 

以下是文章主要內容:

Microsoft 日前正式宣佈推出 Android 平台 Office 流動應用,將 Word、Excel 及 PowerPoint 帶入 Android 流動裝置。但是,這些應用僅限於 Office 365 訂閱用家使用。通過這一舉動我們不難看出,公司首席執行官 Steve Ballmer 十分渴望實現自己此前曾許下的諾言,並將 Microsoft 真正打造成一間「裝置與服務」(devices and services)公司。與此同時,Steve Balmer 希望通過針對 Android 平台發表 Office 套件的方式繼續保持公司旗下這一最掙錢部門的既有優勢。

我們相信,針對 Android 發表 Office 軟件是 Steve Balmer 有史以來所作出的最具風險的一個決策。在這一消息宣佈後,Steve Balmer 事實上已經和 Google 首席執行官拉里 – 佩奇(LarryPage)分別坐在了賭桌的對立面,而外界則有望從一年後雙方的財報中看到這場賭局的最終結局。

僅僅在兩個月前,我曾說過「 Microsoft 不應該針對 Android 平台推出 Office 應用」。但就在這兩個月的時間內,這間總部位於雷德蒙德的科技公司內部對於這一問題的看法已經發生了翻天覆地的變化。可以肯定的是, Microsoft 決定 Office 登陸 Android 平台是極具風險的一個決定,即便在 Android 裝置出貨量遠超 iOS 裝置的情況也依舊如此。

目前,科技產業內從個人電腦到雲電腦裝置轉變的大趨勢已經不可逆轉,Google 就在通過將電腦性能和訊息數據轉移到雲端,然後再促進自己裝置銷量的方法使自己受益。在另一方面, Microsoft 則採用了一種不同的方法,即通過為消費者提供無縫的跨平台使用體驗而保證旗下軟件的用家忠誠度。但是,針對 Android 平台推出公司旗下最受歡迎的 Office 軟件,並不可避免的進一步促進 Android 用家使用率真的是 Microsoft 最好的選擇嗎?

在這樣一個雲電腦時代(也就是許多人所謂的「後 PC 時代」), Microsoft 最主要的任務還是保證 Windows 在操作系統領域的主導地位。據市場研究機構 Gartner 給出的數據顯示,Android 裝置明年的出貨量將有望達到 Windows 裝置的三倍,它們的預計出貨量分別為 10.6 億和 3.79 億部。而在智能手機和平板電腦市場,Android 相較 Microsoft 也佔據著絕對統治地位。

到目前為止, Microsoft 在流動領域所作出的努力依然鮮有建樹。我的同行、知名 IT 專欄作家 Wayne Williams 日前透露稱,Surface 平板電腦自去年 10 月至今年 6 月 30 日僅為 Microsoft 貢獻了 8.53 億美元營收,而 Microsoft 目前已經為 Windows8 和 Surface 花費了接近 9 億美元的廣告宣傳費用。

除此之外,在增長速度最快的 7-7.9 英吋平板電腦領域中,無論是 Microsoft 還是其硬件合作夥伴都沒有一款具備足夠競爭力的產品。據 Strategy Analytics 給出的數據顯示,今年第二季度,Android 平板電腦份額已經從去年同期的 51.4% 上升到了如今的 67%,iOS 的份額則從 47.2% 下降到了如今的 28.3%,而 Windows 的份額則僅為 2.3%。

另據市場調研公司 Kantar Worldpanel 透露, Microsoft 智能手機同期在全球大多數市場的份額都不足 5%,其中包括美國本土市場。從以上我所列舉的這些數據中我們不難看出, Microsoft 實際上已經輸掉了這一場「未來裝置平台戰爭」,Windows 已經失敗。

不過,Windows 在全球流動市場的不得志並沒有對 Microsoft 的另一款拳頭產品 Office 造成太大影響。在 2013 財年,Office 部門依舊為公司貢獻了 60.5% 的利潤。因此,一向重視跨平台裝置和服務的 Steve Balmer 自然會不惜一切代價來繼續保持這一既定優勢。事實上,從 Microsoft 最近進行的組織架構變動中我們就已經能夠感受到 Steve Balmer 的決心。不久前, Microsoft 如外界預測般的組成了更加側重服務和裝置的全新公司架構,其中包括操作系統工程部門、裝置與工作室工程部門、應用與服務工程部門和雲與企業工程這四個部門。

此外,Android 平台的 Office 同 iOS 平台有些類似,即用家可以獲得部分 Office 功能,但其功能性始終無法同 Windows Phone 平台相提並論。Microsoft 通過這一策略所傳遞出的訊息十分直白,那就是「如果你希望在 Windows Phone 以外的流動平台上使用 Office,你需要進行付費訂閱。而如果你本就是 Office 365 訂閱用家的話,我們將不對你進行額外收費。」

我早在一年前就曾說過,「 Office 365 是這一辦公應用的未來發展模式」。2013 財年中,這一業務部門總共為公司創造了 274 億美元營收,其中就有 15 億來自 Office 365 的貢獻,而這一服務僅僅誕生了不足 12 個月的時間。而且,這一數據還不包含同這一服務相關附屬軟件和服務所帶來的營收。所以,如果 Microsoft 日後沒能通過這一應用在全球數以億計的 Android 裝置中找到自己的安生立命之地,Google 旗下的 Google Apps 也一定不會就此手軟, Microsoft Office 業務未來的前景就會變得岌岌可危。

因此,現在的問題其實已經十分簡單,那就是「 Android 用家會願意付費訂閱 Office 365 服務嗎?」

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