人類可冬眠延長壽命

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眾所周知,一些動物可以通過冬眠來減少能量消耗,從而度過冬季,但人類可以冬眠嗎?對此,科學家認為我們可以從肥尾鼠狐猴身上尋找答案,通過研究一些小型靈長類動物來挽救一些人的生命。

肥尾鼠狐猴是一種能夠冬眠的靈長類動物,如果我們可以從這種小動物身上發生靈長類生物的冬眠「訣竅」,那麼人類也有可能研發出不可思議的「冬眠」技術,本項研究發表在 PLoS ONE 期刊上。

由於肥尾鼠狐猴類靈長類動物與人類的基因非常相似,這些動物可能有一天教會我們如何冬眠,通過冬眠技術可以為人類文明發展提供巨大的幫助,比如我們可以在遙遠的太空旅行工作中使用,長達數光年的恆星際旅行需要很長時間,進入冬眠的宇航員可以延緩新陳代謝,完成長距離星際航行;醫學上也可以使用冬眠技術,將一些患不治之症的病人冬眠,等將來醫學能解決這個問題時讓其復甦。來自北卡羅來納州達勒姆的杜克狐猴保育中心研究人員克里斯‧史密斯認為肥尾鼠狐猴類靈長類動物具有不可思議的特點,冬眠是一種延長壽命的途徑。

肥尾鼠狐猴是一種能夠冬眠的靈長類動物

肥尾鼠狐猴是一種能夠冬眠的靈長類動物

說起冬眠,我們自然會 Lenovo 到在洞穴中沉睡的大熊,但冬眠與睡眠並不一樣,事實上冬眠僅僅指季節性身體變化,進入冬眠的動物心跳會降低,氧氣的攝入量減少。從生物學的角度來看,冬眠是個非常有意義的過程,如果人類能做到這一點,那麼這對人類文明發展的意義是不可估量的。史密斯認為對於一些身患重病或者絕症的病人,如果不進行器官移植,就要面臨死亡,每一次呼吸、每一次心跳都顯得非常寶貴,如果將病人進入冬眠狀態,那麼呼吸降低的同時也會減少心跳次數,就有更多的時間來等待器官移植。

本項研究論文的合著者安德魯‧克里斯塔爾認為儘管冬眠不是深度睡眠,但是可以延長壽命,來自芝加哥大學的研究人員艾倫從 1989 年起就開始研究深度睡眠問題,結果顯示雖然深度睡眠更有助於深空飛行,但是冬眠技術也可以在一定程度上促進人類壽命的延長。如果未來人類發現了冬眠的奧秘,或許人類會變得更加長壽。

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