N 個 IT 人變億萬富翁的條件

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要身家暴漲有很多方法,但每個人的方式都不同,永遠都不能應用到每個人的身上,香港十之八九的人都在用 WhatsApp,不過又有多少人知道背後的創辦人?來看他如何成就 WhatsApp。

2014年2月24日,全球電信行業最大規模的盛會「世界移動通信大會2014」在西班牙巴塞羅那開幕,Jan Koum 在大會上發言。

2014年2月24日,全球電信行業最大規模的盛會「世界移動通信大會2014」在西班牙巴塞羅那開幕,Jan Koum 在大會上發言。

在 Mark Zuckerberg 花掉190億美元買下一個只有50人的小公司以前,知道 Jan Koum 的人很少。這個 50 人的小公司就是世界上 4 億人都在用的 Whatsapp,而 Jan Koum 是這個移動通訊應用軟體的共同創辦人和首席執行官。一個自學電腦,做過程式員,當過黑客,在雅虎苦幹 9 年的37歲 IT 男,最終在自己曾排隊領救濟券的地方,將公司賣給自己曾投簡歷卻被拒的 Facebook,一夜之間身家漲到68億美元,從“窮鬼”到億萬富豪,Jan Koum 有的當然不僅是好運氣。

條件1:自學

Jan Koum 出生在烏克蘭首都基輔外的一個小村莊的猶太家庭中,父親是一名施工經理,負責建造醫院和學校,母親是一名家庭主婦,他是家裏唯一的孩子。

Jan Koum 的童年記憶中,家裏既沒電也沒有熱水。16歲時母親帶著 Jan Koum 移民美國,父親留在了烏克蘭,而他們的新家正好是位於加州的硅谷最主要地區的山景城。最初來到美國的母子倆,生活沒得到太多改善,每天,Jan Koum 在政府救濟站排隊領取救濟券,換取食物和基本生活保障。母親找了一份保姆的工作,而 Jan Koum 則在課餘時間為一家雜貨鋪擦地板賺錢。

Jan Koum 認為無論在哪裏,懷有一技才能生存下去,庫姆在美國完成了高中學業,18歲的時候,他愛上了編程,靠著二手的說明書學會了計算機網路技術,擁有經濟頭腦的他轉手又賣掉了二手書賺錢。

條件2:大公司積累經驗

如果要問這兩位相差 5 年的創辦人是如何認識的,可以說是雅虎為 Whatsapp 的兩位創始人牽了紅線。

Whatsapp 另一位共同創辦人 Brian Acton 在雅虎上班時,Jan Koum 還是聖何塞州立大學的學生,作為兼職安全測試員去檢測雅虎的廣告系統。Brian Acton 大5歲。Jan Koum 嚴肅直率的態度給阿克頓留下了深刻的印像,兩人從此成為最好的朋友和工作夥伴。

Jan Koum 時常出現在 Brian Acton 家的餐桌旁,後來在 Jan Koum 雙親過世的時候,Brian Acton 給予 Jan Koum 很多支持,庫姆很感激:「他會邀請我到他家去。」兩人在閒暇時間會一塊滑雪、踢足球或是玩極限飛盤。

在 Brian Acton 的幫助下,Jan Koum 成為了雅虎的構架工程師,並因工作需要而輟學,與 Bill Gates 那樣的「經典輟學生」不同,Jan Koum 並沒有立刻著手成立自己的公司,而是一直在雅虎安穩地工作了9年。

而就在這9年中,Jan Koum 積累了豐富的網際網路經驗,同時,網際網路的世界正發生著巨大的變化,小他8歲的 Mark Zuckerberg 帶領著 Facebook 將網際網路帶入了社交網路時代。按捺不住的 Jan Koum 和 Brian Acton 雙雙從雅虎辭職,並向Facebook 申請職位,但都失敗了。Jan Koum 笑稱,「我們都是 Facebook 被拒俱樂部的成員。」

條件3:老鄉的認可

常參加同鄉聚會的 Jan Koum 在一次聚會上問老鄉們,是否願意在手機通訊錄裏讓大家的名字前都顯示「現在的狀態」,類似於正在健身、正在看電影等,得到積極回饋。堅定信心的 Jan Koum 在33歲生日這天注冊了 Whatsapp 公司,與打招呼的英文 “What’s up?”(怎麼樣?)同音。通過朋友們的幫助,Jan Koum 在一間簡易的庫房裏成立了自己的公司,公司沒有任何標示,這種傳統延續至今。

隨著蘋果公司為iOS係統推出「消息推送」功能,Whatsapp 也從一個單純的狀態分享軟體走向即時通訊領域。Jan Koum 逐漸意識到他創建了一個強大消息服務:「哪怕是距離半個地球,人們也能即時聯繫,而且進行聯繫的設備是隨身攜帶的,這是非常強大的效果。」

2011年初,Whatsapp 在蘋果應用商店美國區擠進下載量排名前 20,使用者呈井噴式增長,Jan Koum 和 Brian Acton 甚至不得不通過收費的手段控制人數。

投資者紅杉資本 2012 年曾評估 Whatsapp 市值時僅為 15 億美元,兩年之後市值飆升到了 190 億美元。

條件4:朋友圈有「高富帥」

「高」是指高層,其他兩樣相信大家都明白的。

在創立WhatsApp 之後,即使申請 Facebook 工作未果,Jan Koum 仍對 Facebook 和 Mark Zuckerberg 本人充滿了好感。「我認識 Jan Koum 很久了,我們兩個人在『把世界變得更開放和緊密』這個問題上觀點一致」Mark Zuckerberg 在自己的 Facebook 上寫道。

兩人在2012年初時就曾在洛斯拉圖斯的一家德國面包店裏「巧遇」,兩個人談了一個小時,隨後一起漫步一個半小時。隨後的大半年時間裏,兩人在硅谷的各種晚餐、散步和徒步旅行場合中交換關於即時通訊應用程式與網際網路未來的看法。Jan Koum 說,如果和 Mark Zuckerberg 聯手,「兩人將會真正地讓世界相連」。最終在情人節這一天,Jan Koum 下定決心,到 Mark Zuckerberg 的家中接受了他的提議。

「我很尊敬 Mark Zuckerberg 和他的想法,這也是他運營 Facebook 時秉承的理念,專注 2020 年甚至 2025 年的網際網路時代,而不是只看明天。我們之前一直秉承著這樣的觀點在進行交流。」Jan Koum 說。

與 Facebook 簽約後,Mark Zuckerberg 舉辦了一場慶祝晚宴,還請到江南 style 的表演者 PSY 現場演唱助興。Jan Koum 攜女友與 Mark Zuckerberg 夫婦在宴會上暢飲。

在媒體眼中,Jan Koum 正正又一次演繹了從一文不名的移民者變成億萬富翁的「美國夢」,然而他卻認為,與那個剛來美國的窮小子相比,自己沒發生任何改變。Jan Koum 一直堅持,「做一件事,並把它做好」

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