獨家專訪:杜葉錫恩談香港精神

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杜葉錫恩女士,一位在香港家喻戶曉的教育家,社會改革家,服務香港超過 50 年,她將於 6 月 2 日慶祝 100  歲生日。為了延續杜葉錫恩女士服務社會的理想,一群與杜葉錫恩女士有相同信念的熱心人士成立了杜葉錫恩教育基金會,在基金會副主席陳庇昌先生陪同下,我們訪問了慕光英文書院校監杜葉錫恩女士,與她一同分享重要的回憶,及交流伸延香港原始精神的想法。

精神奕奕的慕光英文書院校監杜葉錫恩女士,每天都會閱報,對時事及校務保持關注。

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Q:商智謀略 A:杜葉錫恩

改革社會福利制度

Q:你在香港從事教育及社會服務工作超過 50 年,可否分享一個難忘的回憶?
A:在出任市政局議員的 30 多年間,我曾見過超過 50 萬人,很難記得每宗個案,但我卻記得發生在 1970 年代的一個故事,有一名工廠工人在回家的路上,在行人道上被車子嚴重撞傷失去一條腿,當年在發生交通意外時,如果肇事司機付錢給警察,便可以不被檢控,事後警方以該名司機為了閃避另一架車而導致意外,容許他脫罪,我們當然不相信這個理由,於是開始為受害人申請法律援助及上訴,並且向社會福利署申請援助,但每月獲得的資助只有 33 元,連交租也不夠,於是我們代他交租,又邀請媒體報道事件,終於我們成功為這名受害者向政府爭取到 8 萬元的賠償,之後香港政府正式立法保障交通意外受害者獲得應有賠償。

生命中的重要人物

Q:那位家人對你影響最大?
A:我的父親對我的生命影響最大,在他 11 歲時,祖父母已經離世,因此他不能完成學業,需要到雜貨店工作謀生照顧其他年幼家人,之後他又曾參軍,看見他的朋友因戰爭失去生命,所以他很明白事理,他教導我要尊重所有人。

服務人民的香港精神

Q:你在香港生活超過 60 年,見證香港的社會轉變,你怎樣理解「香港精神」?
A:這是一個很政治化的問題,我想盡量遠離政治,過去如果我去北京見中國的官員,別人會視我為共產黨員,我個人認為真正的民主是可以包容不同人的意見。我認為從政的人最重要還是服務人民,現在有些議員是為了拿薪津去爭選票,我還記得早年的市政局議員是沒有薪津,但我們仍然努力工作十年,如今議員拿政府的錢,便變成一份工作。我希望所有的議員都以服務香港人為從政的出發點。

以教育轉化香港社會

Q:為何當年你會選擇辦學來幫助社會基層 ?  慕光英文書院是怎麼樣成立的 ?
A:回想 1954  年,慕光英文書院的前身其實是一個帳篷,當年我們根本沒有什麼資源,只能在以前機場附近的啟德邨, 即現在的黃大仙區,以帳篷搭起臨時校舍,當年只有 30 名學生,我們又為貧窮家庭的學生提供獎學金鼓勵他們接受教育,直至 1972  年,香港政府正式撥地給我們在觀塘建立目前的校舍。當我們搬來觀塘時,這裡的居民大多是低下階層,直到如今,觀塘仍然是較多貧窮家庭的地區,我們的辦學宗旨是通過教育來幫助基層改善生活。香港於 1967 年曾發生暴動,當年政府檢討認為問題的根源是社會貧富懸殊,而解決的方法便是為基層市民提供更多教育機會。

Q:慕光英文書院的辦學理念如何改變社會 ?
A:我們的老師待學生、家長如同朋友,我們不主張懲罰,贊成多鼓勵,所以學生的行為表現普遍受到社會讚賞,畢業生對社會作出很多貢獻。

認同中國改革方向

Q:在你眼中,今天的中國進步有多大 ?
A:我最早於 1948 年到訪中國,之後曾經多次訪問國家,我仍然記得曾經到過江西南昌,當年的人民只能以污穢的爛布為被窩,在中國政府的管理下,現在人民的生活水平已有很大的改善。不過在防止貪污方面,中國政府仍然需要努力,鄧小平曾說過「變得富有是光榮的」,但我寧願他說「國家變得富有是光榮的」,貪念只會驅使個人不斷要求獲得更多。我希望中國政府更開放聆聽人民的訴求,令社會變得更加公義。

擁抱國家民族身份

Q:香港回歸中國後,有些年青人仍然抗拒自己的中國人身份,你怎樣看中國與香港的關係。
A:香港的年青人可能對中國存有誤解,我一生中感到最快樂的是看見英國政府將香港交回中國,中國旗可以在香港揚起,我認為殖民主義是一件壞事,因為英國政府的最終目的是利用香港賺錢,我父親及杜學魁先生都厭惡殖民主義。我們每個人都應尊重自己的國家。

後記
杜葉錫恩女士雖然年近百歲,但精神良好,對香港社會時事仍然關注,她特別指出香港的租金昂貴得離譜,某些人的居住條件甚至較昔日差,希望政府作出行動改善。她待人至誠,和藹可親,在訪問前特別為我們準備了茶點,熱情款待,實在令我們深受感動,我們祝願杜葉錫恩女士身體健康,生活愉快。

回憶往事,更令人懷念上一代香港人的原始 精神。

回憶往事,更令人懷念上一代香港人的原始精神。

 

杜葉錫恩簡介
杜葉錫恩,英文名 Elsie Hume,1913 年 6 月 2 日出生於英國紐卡素,1963 年至 1995 年間出任市政局議員。1988 年至 1995 年,她曾參選立法局市政局功能界別議員,亦被中華人民共和國政府委任為港事顧問。1997 年至 1998 年,獲委任為臨時立法會議員,1997 年獲授予大紫荊勳章。

博士學位
• 香港大學社會科學(1988 年)
• 香港理工大學法學(1994 年)
• 英國杜倫大學法學(1996 年)
• 英國紐卡斯爾大學法學(1996 年)
杜葉錫恩女士現為杜葉錫恩教育基金有限公司主席。

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