微軟與 Intel 分居將改嫁 ARM 陣營

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Windows 8, ARM, Microsoft, Tablet
即將舉行的台灣電腦展(Computex)今年大家關注的焦點絕對不是平板電腦,而是 Windows 未來的去向。全球 PC 出貨減慢,多家 OEM PC 大廠相繼錄的負增長,Gartner 甚至表明,全球智能手機和平板電腦的銷售量,2012 年將超過 PC 整體, Microsoft 與 Intel 這對過去三十年的恩愛夫婦,到這大難上,不難不各自去飛。

例如 Intel 去年 Computex 便希望將 Atom 打入智能手機市場,其實當時掌管 Atom 部門的負責人已聞到不對勁的狀況(Atom 在 Netbook 銷售每況愈下),可惜事隔一年,Atom 部門的領導因推廣 Atom 在智能手機市場不力,也要相繼下台。

Microsoft 呢?今屆 Computex 就決定展出它與 ARM 陣營的親密照,就是 Windows 於 ARM 處理器上運行!這個對用家來說有甚麼意思呢?大家都知道 Windows 與 x86 的限制均在電源續航力上,手提電腦的待用時間限制在三至四小時,即使超過四小時,很多時都是因為 Intel 在處理器本身限速(如 Atom),這樣便大減設備的生產力(例如啟動 Photoshop 要一分鐘時間就死得人啦)。

大家不難理解 iPhone 都是使用 ARM 架構的理器,ARM 的特性時續航力高,例如 iPad 真實的待用時間便可達超過八小時(不是理論數字),其次是可以開啟 1GB 大的 PDF 不用五秒時間!ARM 威力與 x86 不同之處,相信我不用再提了。

不少 PC OEM 都認為,Windows 下一個版本 Windows 8 的勢頭在所難免,大家都相信在不久的 Visual Studio 開發軟件中將會反映這個事實。

目前,不少業者也表示,ARM 版操作系統將會有無法和舊版Windows兼容的狀況。而就企業的角度來看,新版本和舊版操作系統的兼容性問題,絕對會是在做IT 系統更換升級時的一大考慮重點。但因為就 Microsoft 的角度而言,新版本若能向下兼容,勢必會延緩汰舊換新的速度,影響新版本產品的市佔成長,而這絕非 Microsoft 所樂見。

此外,PC OEM 廠對下一代Windows非常重視,目前包括華碩在內的幾大廠商都已經與 Microsoft 展開合作,開發搭載下一代 Microsoft 操作系統的不同設備,且不排除在Computex 計算貿易展會上展出的可能。

因為 Microsoft 新一代 Windows 8 操作系統已肩負鞏固PC市場地位的重任,甚至是生死存亡,同時更大的目標則是要藉由和ARM的合作開拓非PC市場與 Tablet 類裝置競爭。

本週二,有消息便指 Microsoft 計劃推出多個版本的下一代Windows 8系統,其中有4個版本支援ARM的技術。而ARM版的Windows將僅支持新版定製程序及基於運處理的應用,對於適用於老版本的應用程序將不再支援。這也就是說,ARM版本的Window系統並不能向下兼容,但我相信到時必有解決方法。

對此 Microsoft 發出聲明,稱這一言論是“不正確的,且有誤導之嫌”。

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