第 5 代 Wi-Fi 802.11ac 速度較 N 版提高 3 倍

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2007 年,蘋果公司第一台 iPhone 面試。同年,第四代 Wi-Fi 無線技術—— 802.11n ——應運而生。在當時剛剛起步兩年的 YouTube 上大家見到的還是中等分辨率視頻,這項無線技術剛好可以滿足針對這一類視頻的消費需求。

時間飛轉至 2012 年,全球智能手機用家突破 10 億大關,平板電腦的銷售額在短短一年之內增長了 78% 以上,視頻流量佔據了網絡總流量的一半以上。當然,當年 802.11n 的架構師們未能預期到流動資料流量會在如此短的時間內出現如此驚人的爆炸式增長。

由於消除了有線電子裝置的物理限制,Wi-Fi 的使用催生了一批熱衷於探索和嘗試新鮮事物的用家,這一代用家對於數字內容的消費仍在急劇增長。在這種情勢下,IEEE 802.11ac 的出現意味著在速度、可靠性和覆蓋範圍上的極大的提高,可以滿足更多用家、更多裝置和更多資料的需求(圖 1)。

圖 1. 802.11ac 提供高質量流媒體所需的帶寬,例如現場電視直播和高清視頻流。 博通認為 802.11ac 協議可以被稱為第五代 Wi-Fi 或者 5G WiFi,是 802.11n 的下一步發展目標(圖 2)。802.11ac 代表了巨大的飛躍和進步——與之前的 802.11n 相比,速度提高了三倍,效率提高了六倍。

圖 1. 802.11ac 提供高質量流媒體所需的帶寬,例如現場電視直播和高清視頻流。 博通認為 802.11ac 協議可以被稱為第五代 Wi-Fi 或者 5G WiFi,是 802.11n 的下一步發展目標(圖 2)。802.11ac 代表了巨大的飛躍和進步——與之前的 802.11n 相比,速度提高了三倍,效率提高了六倍。

除了速度,802.11ac 的可靠性有了極大地提升,與使用 160-MHz 通道的上一代協議相比,帶寬增加了 4 倍;這是實現超帶寬流動視頻和音頻應用的關鍵因素。另外,它還使用了更高級的調製方案—— 256 QAM,而 802.11n 使用的是 64 QAM,比較可知,新一代協議可以提供更加高效的資料傳輸並有效延長電池壽命。802.11ac 還可以覆蓋更大的範圍,能夠支援更多裝置處理和傳輸海量資料內容,包括為目前痴迷於視頻瀏覽的用家提供高清視頻和其他新應用。不過這僅僅是開端。

圖 2. Wi-Fi 已經經過了數年的發展,以適應快速增長的資料速度和帶寬需求,支援更加豐富的內容和應用程式。

圖 2. Wi-Fi 已經經過了數年的發展,以適應快速增長的資料速度和帶寬需求,支援更加豐富的內容和應用程式。

在 5-GHz 帶寬上運行,此協議的功能可以提高八倍以上,資料速率更快,覆蓋範圍更廣,啞點更少。帶寬分為 24 個不重疊的通道,每一個都可以用於單個無線系統。相比而言,802.11n 通常運行環境是擁擠的 2.4-GHz 頻段,14 個通道,且由於干擾問題北美地區僅使用其中 3 個通道。802.11ac 的運行環境為 5-GHz 帶寬,因此可以更高效地使用無線技術的共享空間。以更高的速度進行無線資料傳輸,使裝置更快地脫離通道,為其他裝置的發送和接收騰出空間。因此,802.11ac 可以有效地緩解 Wi-Fi 網絡擁堵的問題。

802.11ac 還擁有一項附加優點就是向後兼容。這對於目前如果已經在使用的大量 Wi-Fi 裝置非常重要。這種向後兼容的特點確保了 802.11ac 裝置可以連接到使用同一 5-GHz 帶寬的已有 802.11 協議網絡中,雖然速度較慢。802.11ac 所擁有的性能和功能為用家、企業和服務提供商帶來了多項益處。對於用家來說,它意味著帶寬增加,電池壽命延長,可以體驗的多媒體內容更加豐富;吞吐速度更快,內容傳輸時間更短;另外它還支援多台裝置同時連接至網絡。

在企業中,隨著流動裝置數量和基於雲的企業網絡部署不斷快速增長,IT 經理必須重新考慮如何供給、保護和控制企業電腦資源和訊息存取。802.11ac 提供視頻會議和用家關係管理(CRM)等應用程式所需的帶寬和覆蓋範圍,同時提供媲美千兆位以太網的速度,並且兼容集中有線網絡。802.11ac 支援更多用家,同時減少啞點。不斷增加的大流量資料裝置導致網絡超載,不堪重負的服務提供商也可以從 802.11ac 中獲益。協議能夠卸載資料流量,實現更多同步連接,提供更好的用家體驗。另外,服務提供商通過更少的接入點覆蓋同樣大的範圍。

ABI 研究公司報告,僅今年,全球用家 Wi-Fi 設施裝置的發貨數量高達 4.33 千萬。802.11n 裝置佔據其中的大多數;然而,802.11ac 接入點應用也得到了巨大推動。戰略分析預期 802.11ac 消費裝置的銷售量在 2015 年將超過 10 億。儘管仍有人在質疑這項協議需要多長時間才能成為主流,有一點是可以確定的:更多裝置、更多應用和更多多媒體勢不可擋。802.11ac 已經蓄勢待發,以其出色的性能解決這些急迫的媒體爆炸問題。

Source : Clint Brown

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